Paralisia facial congênita

Às vezes, as pessoas nascem com fraqueza em um ou nos dois lados do rosto. A fraqueza pode envolver todas as divisões da face ou apenas a parte superior, central ou inferior da face. A paralisia facial bilateral congênita geralmente é chamada de síndrome de Mobius .  A fraqueza facial ao nascimento pode estar relacionada a uma mutação genética, ou como parte de uma síndrome, ou pode estar relacionada a trauma intra-útero ou de nascimento. A única maneira de distinguir entre um problema genético ou síndrome e trauma, é observar os sinais de recuperação.  Normalmente, o trauma do nascimento e os problemas de posicionamento intra-útero resultam em algum grau de recuperação, mesmo que a recuperação possa não ser perfeita.  Na era moderna, o trauma do nascimento e as agressões intra-uterinas são muito menos prováveis do que simples mutações genéticas ou síndromes, e não são altamente suspeitos quando os pacientes nascem com fraqueza facial. Cada condição de paralisia facial congênita é tratada de maneira um pouco diferente. Frequentemente, os pacientes apresentam um desempenho excelente do ponto de vista do desenvolvimento e não requerem nenhuma intervenção até que cheguem à idade escolar e se interessem em tentar alcançar mais equilíbrio facial ou ter um sorriso mais significativo.  Curiosamente, as crianças que não conseguem fechar bem os olhos, mesmo desde o nascimento, conseguem se adaptar muito mais facilmente do que os adultos que perdem a função facial.  Existem muitas opções para crianças com paralisia facial congênita, desde injeções simples para enfraquecer o lado saudável hiperativo do rosto até a cirurgia para restaurar o sorriso dinâmico. A fisioterapia também desempenha um papel importante na otimização das funções das crianças e, por volta dos quatro anos, as crianças são capazes de cooperar totalmente com esse tipo de exercício. A maioria dos centros concordaria que crianças com menos de cinco ou seis anos não são tão boas candidatas quanto os pacientes com mais dessa idade, para reanimação facial formal, porque conforme as crianças crescem, seus vasos ficam maiores e a probabilidade de transferências musculares bem-sucedidas aumenta.  Por esse motivo, normalmente realizamos cirurgias de reanimação facial mais cedo entre os 5 e 6 anos de idade.  

            As síndromes que comumente estão associadas à fraqueza facial incluem a síndrome de Goldenhar / microssomia hemifacial, a associação CHARGE e a síndrome VACTREL.

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Congenital Unilateral Lower Lip Palsy (CULLP) is a term used to describe when patients have an asymmetric smile, but the corners of their mouth go up nicely and the remainder of their face works normally, but during smiling they are unable to show the bottom teeth on a single side. When kids are born with this, their smile looks quite asymmetric. Luckily, it is relatively straightforward to treat, with a simple weakening technique to the opposite side, which restores balance, and dramatically improves the appearance of the smile. Usually when kids are old enough, we perform a tiny injection in the office to be certain that they like the effect, and then we can go ahead and actually remove the over-active muscle in the opposite lower lip, to restore balance. There are also emerging techniques to restore movement to the opposite lower lip, and we are very likely to see some of these techniques perfected in the next decade.

Treatments

  • Pharmacologic weakening of the healthy side (Botox)

  • Permanent office based weakening of the healthy side (DLI Excision)

  • Dynamic lower lip reanimation with Cross Face Nerve Graft and muscle transfer

Bilateral facial paralysis can be caused by a number of conditions. The most common of these are the congenital condition, Moebius syndrome, or Lyme disease.  Another frequent cause of bilateral facial paralysis is Guillain-Barré syndrome, which is an ascending polyneuropathy, with an auto-immune component.   There is a variant of GBS that only involves the face, which is called Miller Fisher syndrome, and is treated the same way as GBS. Often GBS and Miller Fisher syndrome are triggered by some kind of viral infection. 

            Other causes of bilateral facial paralysis include bilateral skull fractures involving both temporal bones, certain kinds of brain infections like meningitis, certain cancers like lymphoma that get into the spinal fluid, causing bilateral weakness.  Sarcoidosis, a granulomatous disease, can also cause bilateral facial paralysis, as can certain kinds of leukemia, infectious mononucleosis (mono), and acute HIV infection.

            Treatment for bilateral facial paralysis is completely dependent upon what has caused it. Certain conditions, like temporal bone fractures, might require surgery, where others require medical therapy specifically to control the disease which is causing the nerve problem. Extremely personalized diagnosis and management is essential when patients develop bilateral facial weakness.